A leptospirose é uma doença infecciosa febril, aguda, potencialmente grave, causada por uma bactéria do gênero Leptospira. A leptospirose é, primariamente, uma zoonose (doença de animais) que ocorre no mundo inteiro. O rato de esgoto (Rattus novergicus) é o principal responsável pela infecção humana, em razão de existir em grande número e da proximidade com seres humanos. A Leptospira multiplica-se nos rins desses animais sem causar danos, e é eliminada pela urina, às vezes por toda a vida do animal. A bactéria eliminada junto com a urina de animais sobrevive no solo úmido ou na água, que tenham pH neutro ou alcalino. Não sobrevive em águas com alto teor salino.

Fonte: Inset Hunter